Endangered rural economies in the periurban area of Bosque La Primavera, Guadalajara, Mexico

Carlos Ríos Llama


Urban expansion often replaces forest and farmlands. In Mexico, cities like Guadalajara have become metropolitan areas, and the nearest forest reserves are constantly menaced by urban expansion, loss of farmland and the increase of touristic activities. The aim of this paper is to analyze the main causes and consequences of the transformation of rural economies around the periurban fringe of Bosque La Primavera (BLP), focusing on three key elements: (1) the Metropolitan Area of Guadalajara (MAG) replacing rural areas; (2) the dispossession of rural farmland on the urban fringe; and (3) the environmental deterioration of BLP caused by touristic activities. The methodological procedure is based on the logic framework and the Theory of Change (ToC). The dataset 2020-2021 was obtained from the records of the program implemented by the OPD-BLP. In addition, qualitative data was obtained from 12 key actors interviewed. Findings show three menaces to rural economies:  urban pressure on the forest interface is a consequence of fragmented planning in the MAG; agricultural economies are substituted by industrial practices and soil/water deterioration; the increase of touristic amenities into the forest area demand new services, generate new menaces, and modify rural ordinary lives. 

Keywords: Rural economies, urban sprawl, urban forest,
periurban forest, Guadalajara.


La expansión urbana a menudo reemplaza bosques y tierras de cultivo. En México, ciudades como Guadalajara se han convertido en áreas metropolitanas, y la zona forestal más cercana está constantemente amenazada por la expansión urbana, la pérdida de tierras de cultivo y el aumento de las actividades turísticas. El objetivo de este artículo es analizar las principales causas y consecuencias de la transformación de las economías rurales en torno al bosque periurbano de La Primavera, centrándose en tres elementos clave: (1) la metropolización de Guadalajara y la desaparición de las zonas rurales; (2) el despojo de tierras agrícolas rurales en la interfase urbana; y (3) el deterioro ambiental del Bosque La Primavera por el aumento de las actividades turísticas. El procedimiento
metodológico se basa en el marco lógico y la Teoría del Cambio (ToC). El corpus se obtuvo de los registros del programa implementado por el OPD-BLP 2020-2021. Además, se obtuvieron datos cualitativos de 12 actores
clave entrevistados. Los hallazgos muestran tres amenazas para las economías rurales: la presión urbana sobre la interfaz forestal; economías agrícolas transformadas por la demanda urbana y la presión turística sobre la vida rural ordinaria.

Palabras clave: Economías rurales, expansión urbana, bosque urbano, bosque periurbano, Guadalajara.

Palabras clave

environment, urbanism, rural economics

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DOI: http://dx.doi.org/10.4067/S0718-235X2023000100049

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